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Defensores de los derechos humanos: no hay protección para ellos en América Latina

En 2019, más de 300 defensores y defensoras de los derechos humanos fueron asesinados en todo el mundo. De estos, dos de cada tres fueron asesinados en América Latina. Colombia sigue liderando este dramático ranking, mientras que Honduras se destaca con un aumento de los asesinatos, que se cuadruplicaron en sólo un año. Esto se revela en el informe anual de Front Line Defenders.

El año pasado 304 defensores de los derechos humanos fueron asesinados (321 en 2018) en 31 países a causa de su trabajo, según los datos recogidos por la fundación irlandesa Front Line Defenders (La Fundación Internacional para la Protección de los Defensores de los Derechos Humanos, Fdl). El Análisis Global de la Situación de los Defensores de los Derechos Humanos en Riesgo, presentado el 13 de enero en Dublín, detalla las agresiones físicas, las campañas de difamación, las amenazas a la seguridad digital, el aborto, el hostigamiento judicial y los ataques por motivos de género contra los defensores de los derechos humanos en todo el mundo.

Entre los casos en los que Front Line Defenders pudo obtener más información, parece que el 85% había sido amenazado anteriormente, ya sea individualmente o como parte de la comunidad en la que trabajaba. El 75 por ciento había recibido ataques previos contra ellos mismos o había sido atacado por otros compañeros defensores. El 13% eran mujeres y el 40% se dedicaban a la defensa de la tierra, los pueblos indígenas o el medio ambiente.

En América Latina se registraron la mayoría de los asesinatos (208), con Colombia en primer lugar por tercer año consecutivo (106 víctimas), seguida de Filipinas (43), Honduras (31), Brasil (23) y México (23).

Las muertes se cuadruplicaron en Honduras en 2019 en comparación con 2018, mientras que disminuyeron en Guatemala y México.

La lucha por los derechos humanos sale a la calle

Pero el año 2019 también estuvo marcado por olas de grandes levantamientos públicos en varias regiones del mundo, impulsados por la necesidad de un cambio a nivel de gobierno. Las fuerzas de seguridad respondieron a las protestas con el uso, en algunos casos letal, de la fuerza. En estas circunstancias, el papel desempeñado por los defensores de los derechos humanos iba desde la organización y la movilización, el seguimiento y la documentación de las violaciones de los derechos, hasta la asistencia a las personas heridas o detenidas.

Mirando el año que acaba de terminar, Andrew Anderson, Director Ejecutivo de Front Line Defenders, señaló:

“En 2019 vimos a los defensores de los derechos humanos literalmente a la vanguardia de la defensa y el avance de los derechos en Hong Kong, Chile, Irak, Argelia, Zimbabwe, España. Y, a pesar de la represión, continúan avanzando visiones de sus sociedades y del mundo que avergüenzan no sólo a sus gobiernos y líderes, sino también a la comunidad internacional”.

Defensa de los derechos humanos: Ataques a las mujeres

Más que en años anteriores, las defensoras han pagado el precio de su compromiso social. Como Lujain Al-Hathloul y Samar Badawi, que lideraron la lucha por el derecho a dirigir y a acabar con el sistema patriarcal de protección y que siguen en prisión a pesar de los cambios sin precedentes en Arabia Saudí.

En Irán, Nasrin Soutoudeh fue condenada en marzo a 33 años de prisión y 148 latigazos, la sentencia más dura recibida por un defensor en 2019. Y aunque los informes de violencia y acoso sexual siguen siendo bajos por varias razones, el programa de subvenciones de Front Line Defenders ha apoyado a un número sin precedentes de personas que han sufrido tales violaciones.

“Las amenazas y ataques contra las mujeres que defienden los derechos humanos adquieren dimensiones específicas debido a su género y a menudo implican amenazas y violencia sexual”, dijo la subdirectora de protección de Front Line Defenders, Meerim Ilyas, durante el lanzamiento del informe. “Las mujeres son castigadas por su trabajo público, de modo que su vida privada es atacada y su papel como madres, esposas y compañeras es cuestionado.

Defensores de los derechos de los migrantes

El análisis también documenta cómo los defensores que han trabajado para apoyar y proteger a los migrantes han sido blanco de ataques mientras que los gobiernos de todo el mundo siguen luchando para hacer frente a los flujos migratorios.

Los defensores y defensoras de los derechos de los migrantes en Estados Unidos han sido llevados ante los tribunales por proporcionar ayuda humanitaria a las personas que cruzan el desierto de Sonora, mientras que quienes salvaron vidas en el Mediterráneo han sido criminalizados y amenazados por grupos nacionalistas de derecha.

Por ejemplo, el irlandés Seán Binder, especialista en búsqueda y rescate marino, se ofreció como voluntario para coordinar las operaciones de rescate civil en Grecia. Como resultado, fue arrestado y acusado de lavado de dinero, espionaje y asistencia a redes de tráfico ilegal.

Defensores de los derechos humanos víctimas de espionaje

Además de las agresiones físicas y de la legislación restrictiva, las autoridades han puesto en marcha diversas medidas para obstaculizar la labor de los defensores y defensoras de Internet. Esto es lo que ocurrió con el cierre de Internet, la restricción de acceso o el bloqueo de ciertas herramientas de comunicación como los medios sociales y la mensajería instantánea durante las protestas de este año.

En varios casos, WhatsApp se ha convertido literalmente en un arma contra los derechos humanos. A algunos defensores y defensoras tibetanos se les enviaron mensajes que decían proceder de ONG o de periodistas y que en realidad permitían que se instalaran programas espía en sus teléfonos. En otro caso, el software Pegasus creado por el grupo tecnológico israelí Nso estuvo involucrado en un ataque contra defensores marroquíes.

A pesar del difícil contexto en el que han trabajado los defensores de los derechos durante el último año, se han producido algunos cambios sociales positivos, según el informe.

Los grupos feministas mexicanos, por ejemplo, celebraron la legalización del aborto en el estado de Oaxaca, la primera desde la Ciudad de México hace 12 años, donde los abortos caseros forman parte de la historia.

El parlamento jordano retiró en febrero el proyecto de ley sobre ciberdelincuencia (que habría restringido la libertad de expresión y el derecho a la intimidad), tras la enorme presión ejercida por los activistas de derechos humanos y las organizaciones de la sociedad civil.

Los defensores de los derechos de Lbgt han logrado obtener visibilidad pública y apoyo, incluso dentro de los grupos más tradicionales. Los eventos organizados atrajeron a muchos simpatizantes y recibieron una importante cobertura de los medios de comunicación, aunque la llamada “propaganda de la homosexualidad” sigue estando prohibida en algunos contextos.